Asistencia jurídica y compensación de los gastos de defensa

¿Qué es la asistencia jurídica? 

En términos generales, la asistencia jurídica es una ayuda económica que se concede a toda persona cuyos recursos son insuficientes para garantizar la defensa de sus intereses. Consiste principalmente en el pago de los honorarios de los abogados y la exención de adelantar las costas procesales que corresponden al Estado.

¿Hay que reembolsar la asistencia jurídica?

No. Sin embargo, el indigente está obligado a reembolsar al Estado las prestaciones recibidas, en cuanto pueda hacerlo. La concesión de la asistencia jurídica gratuita también puede ir acompañada del pago de una contribución mensual en concepto de reembolso anticipado.

¿Está el cliente obligado a pagar los honorarios que no han sido cubiertos por la asistencia jurídica? 

El artículo 134 del Código Penal suizo establece que si un acusado es condenado a pagar las costas del proceso, está obligado no sólo a reembolsar los gastos de los honorarios al cantón o a la Confederación, sino también, esta vez directamente al abogado, la diferencia entre la indemnización que recibió y los honorarios que debería haber recibido.

Aparte de estos casos, ¿quién puede ser indemnizado por sus gastos de defensa?

Tanto el demandado como el demandante pueden, dependiendo de quién gane el caso, ser compensados por la otra parte por determinados gastos incurridos en el proceso (las costas).

¿A quién hay que pagar estos costes?

Hay que tener en cuenta que estas indemnizaciones por gastos de defensa no pueden pagarse directamente al abogado del demandado o del demandante, ya que sólo ellos tienen derecho a esta reclamación de gastos de defensa.

¿En qué circunstancias puede un abogado actuar en nombre del demandado o del demandante para recibir directamente esta indemnización?

Distracción de los costes

Por el contrario, la institución comúnmente conocida como «distracción de los costes» permite al abogado demandar directamente, en su propio nombre y por su cuenta, a la parte contraria de su cliente por una reclamación de costes según el derecho cantonal y no por una reclamación de costes concedida según el derecho procesal federal.

Cesión por acuerdo 

Los abogados pueden incluir sistemáticamente en los documentos contractuales con sus clientes (por ejemplo, en los formularios de poder) cesiones a su favor de las costas que se impongan en los procedimientos. En ese caso, deben tener cuidado de hacer valer esas cesiones ante la parte contraria sin demora en el caso de que sus clientes ganen el caso sin haberles pagado un anticipo completo de sus honorarios.

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